Het is voor winkels tegenwoordig niet voldoende om alleen op fysiek niveau te opereren. Retailers moeten ook online goed aanwezig zijn. Veel van dezelfde principes die worden gebruikt bij het interieurontwerp van een winkel kunnen ook worden toegepast bij het bouwen van een website. Retailwebsites zijn uniek. Ze moeten anders worden vormgegeven dan online publicaties of het online portfolio van een fotograaf.

Wanneer een consument naar uw website komt, wil hij een winkel die gemakkelijk te gebruiken is. De merkboodschap van uw bedrijf moet onmiddellijk overkomen. Zonder een goede eerste indruk kan de site van uw winkel potentiële klanten afschrikken.

Eenvoudige organisatie

U zou de visuele merchandising van de fysieke locatie van uw winkel niet zomaar ontwerpen. Een winkel moet zich aan bepaalde organisatieprincipes houden. Hoe eenvoudiger uw lay-out is, hoe beter dit is voor uw online winkel. Hoewel u de mogelijkheid heeft om complexe Flash-afbeeldingen te gebruiken en veel informatie in een klein gebied samen te voegen, wordt dit niet aanbevolen voor een winkelwebsite. Overweeg eens onderzoek te doen naar enkele populaire internetwinkels, evenals naar uw favoriete websites voor online winkelen, en kijk hoe eenvoudig hun lay-outs zijn. Met dit in gedachten, gebruik een website builder met een eenvoudig sjabloon om uw winkel online op te zetten. Met de reeds bestaande sjablonen kan iedereen gemakkelijk zijn site inrichten.

Laat uw merk zien

Het feit dat u het op uw site eenvoudig houdt, betekent niet dat u geen geweldige afbeeldingen en andere visuele inhoud nodig heeft om consumenten te verleiden. Houd de voorpagina van uw website up-to-date. Net als in een echte winkel worden voorin de winkel de meest verse producten en nieuwste acties getoond. Doe hetzelfde op een website. Zorg ervoor dat nieuwe voorraad en actuele aanbiedingen het eerste zijn dat klanten zien wanneer ze op de startpagina van de site terechtkomen. Als er iets anders is dat uw winkel anders maakt dan die van de concurrentie, maak dit dan zichtbaar op de pagina. De website van uw bedrijf moet worden gestroomlijnd met zijn merkimago. Aspecten die uw bedrijf uniek maken, vormen een integraal onderdeel van uw branding. Dit kan bijvoorbeeld iets zijn als gratis verzending of een cadeau bij aankoop. Zorg ervoor dat de meest relevante informatie over uw merk en bedrijf op de voorgrond van het online imago van uw bedrijf staat.

Websitebenodigdheden

Hoewel u uw website gebruiksvriendelijk en in lijn met uw merk wilt houden, zijn er enkele aspecten die niet over het hoofd mogen worden gezien. Elke website heeft een zoekbalk nodig. Het helpt klanten die op zoek zijn naar iets algemeen of specifieks. Als het navigatieontwerp van uw website ontbreekt, kan een zoekbalk voorkomen dat de persoon uw online winkelsite verlaat. Naast een zoekbalk heeft elke site ook een gemakkelijk navigeerbare en georganiseerde criteria-/categoriebalk nodig. Hierdoor kunnen bezoekers eenvoudig en overzichtelijk door uw producten navigeren.

Een goed ontworpen online winkelsite is net zo belangrijk als de fysieke locatie van een winkel. Onderschat niet de waarde die een klantvriendelijke website voor uw bedrijf heeft.